McCarthyism? Hvad var det?

I dag er det 57 år siden, at den amerikanske senator Joe McCarthy holdt sin seks timer lange tale til Kongressen, hvori han refererede til over 80 unavngivne personer, som han beskyldte for at være medlemmer af det Kommunistiske Parti eller tilhængere af partiet.

Der er siden lavet mange film og bøger om det, der i dag er kendt som ”McCarthyism”. Det er vel næsten blevet et skældsord på grund af film som eksempelvis ”Good Night and Good Luck” (2005).

Oprindelig var McCarthy imidlertid ikke ude efter skuespillere, TV-værter, forfattere eller andre kendisser. Han var faktisk ikke engang interesserede i kommunister, men derimod embedsmænd og diplomater, der havde stillinger i den amerikanske centraladministration, og som sympatiserede med Sovjetunionen eller var sovjetiske spioner, og dermed en trussel for den amerikanske stat.

Høringerne som McCarthy satte i værk efter den berømte tale blev kontroversielle fordi det demokratiske flertal i kongressen forlangte, at der blev sat navn på de personer, man mente udgjorde en sikkerhedsrisiko for staten. Hermed stemplede man reelt alle, der gav vidneforklaring, som kommunistsympatisører uanset om de var det eller ej. Den slags vilkårlighed klæder aldrig en retsstat.

Udover høringerne iværksatte man forskellige tiltag, der skulle stoppe Sovjetunionens infiltrering af det amerikanske samfund. Præsident Harry Truman mente, at Kongressen, som ellers var styret af hans eget parti, gik for vidt, og allerede i 1950 prøvede han at stoppe en lov, der ville gøre det umuligt for kommunister at blive amerikanske statsborgere. Han skrev i sin begrundelse: “In a free country, we punish men for the crimes they commit, but never for the opinions they have (…) no matter how distasteful the opinion may be to the vast majority of our people”.

Det er kloge ord, som også er vigtige at huske for os danskere, når vi føler vores samfund er truet, selvom det naturligvis aldrig er ligegyldigt om danske statsborgere sympatiserer med eller støtter holdninger, organisationer eller lande, der udgør en trussel mod den danske stat.

Af Kasper Elbjørn Senest opdaterede: 15 February 2009, 15:30

Kommentarer

Endnu ingen kommentarer
Kommentér

Comment form is Gravatar and coComment enabled.