Blog (Tag: carpark)

Irak 'n' Roll

Klokken er over midnat, da Carpark North lander i Kuwaits lufthavn natten til fredag. Carpark North er på vej til deres to mest kontroversielle koncerter nogensinde. Koncerterne spilles i Camp Yggdrasil og Camp Eden for soldaterne i Irak.

Bandet ved, at deres tur til Irak er kontroversiel. »Men det var bare noget, vi måtte gøre,« siger bassisten Søren Balsner, der først og fremmest glæder sig til at give soldaterne en god oplevelse i en hård hverdag.

Lau Højen, der er gruppens forsanger, fortsætter: »Vi syntes, det var meget, meget interessant at komme ned at se, hvad der egentlig sker. Komme ned at se lokalbefolkningens forhold til soldaterne. I det hele taget forholde sig til situationen i Irak uden at blive styret af medierne,« siger Lau.

Efter udlevering af vand, hjelme og skudsikre veste kører det århusianske band med deres manager, teknikere og medfølgende journalister af sted mod Irak. Motorvejene blandt de imponerende kuwaitiske bygninger afløses efter et stykke tid af en kulsort nat, som kun afbrydes af brændende oliefelter, der lyser op som små rødgule sole i horisonten.

Soldaterne, der tager imod bandet, anbefaler, at alle sover, da hver og én skal være vågne, så snart bussen kører ind i irakisk territorium. Men kun få sover, da alle er optaget af, hvornår man skal begynde koncerten fredag aften uden at misse fodboldkampen mod Bulgarien.

Lige før grænsen gør bussen holdt, da alle skal iføre sig skudsikker vest og hjelm. De tre århusianere har tydeligvis ikke haft vest og hjelm på før. Begge dele bliver dog hurtigt spændt på. De er lige så fast besluttede på at tage vest og hjelm på, som de er sikre på, at beslutningen om at tage herned er rigtig.

»Når man er her, kan man ikke gøre andet end at grine ad de folk, der sidder derhjemme og synes, at det er helt vild dårlig stil, at vi er taget herned. Vi er her faktisk. Vi ser, hvad der virkelig sker. Prøv det selv,« siger Morten Thorhauge, bandets trommeslager.

Rød-hvide farver

Fredag formiddag, inden temperaturen sniger sig op over 50 grader, stiller bandet alt koncertudstyret op i Camp Yggdrasil, hvor engelske, norske, tjekkiske, hollandske, litauiske og danske flag vejrer side om side. Imens Morten og Lau laver lydprøve, diskuterer Søren danskernes deltagelse i koalitionen.

Soldaterne, der netop har bygget scenen, giver et indtryk af, at irakerne oplever de rød-hvide farver på soldaternes skuldre som positive. Søren er derfor optaget af at vide, hvordan danskerne kan være populære, når amerikanerne så er upopulære.

»Jamen, de har jo insisteret på at administrere de store byer som Bagdad og Tikrit. Hvor Saddam var populær. Og med store etniske konflikter. Vores område var meget udpint under Saddam Hussein, og vi har kun en enkel storby. Dertil kommer, at de godt kan lide måden, som vi prøver at lave demokrati på med store møder, som nu snart skal ledes af dem selv. En form for kommunestruktur,« siger Rasmus Knudsen, der er overkonstabel i Camp Eden, men følger bandet under hele opholdet.

Rasmus Knudsen fortæller, at det har været svært for nogle af soldaterne, specielt dem der er ude første gang, at ringe hjem til mor og far og gang på gang skulle forklare, at bomberne altså ikke sprænger om ørerne på dem. »Man bliver træt af det. Man kunne godt tænke sig, at medierne gav et mere korrekt billede,« bemærker Rasmus.

Ikke krig over det hele

Peter Bach Christensen, som er kontakt- og velfærdssergent, er enig. Han undrer sig også over, at de danske aviser giver et »forskruet« billede af situationen. »Der er ikke krig over det hele. Det er der slet ikke,« siger han lettere frustreret.

»Det er meget surrealistisk, når vi selv hører om de amerikanske tab, for vi oplever ikke de her selvmordsbomber. Vi oplever ikke de her direkte konfrontationer. Selv om det er et rigt olieområde, har vi godt styr på lokalområdet. Vi gør meget ud af ikke at være frembrusende. At snakke med dem, ikke til dem,« pointerer Peter Bach Christensen og gør opmærksom på, at den seneste tid har skærpet vigtigheden af at handle korrekt og med respekt over for irakerne.

Selv om udstationeringen i Irak har været en god oplevelse, glæder han sig dog til at komme hjem.

»Jeg har to små børn, der venter derhjemme. Dem savner jeg meget. Så tiden går langsomt nu,« siger Peter, der efter fire måneders udstationering har to måneder tilbage.

»Vi bør bakke op«

Efter koncerten siger flere af soldaterne, at oplevelsen har været motiverende for dem. At det har skabt stor glæde. Været et afbræk i hverdagen. Og et skulderklap. Det er Lau ikke overrasket over.

»Soldaterne bør have en fornemmelse af, at deres land ikke vender dem ryggen. Nu kom forsvarsministeren herned i lørdags . Og det er vel, fordi han erkender, at han har soldater ude og bør se til dem. Jeg tror, det er vigtigt, når man er 4.000 kilometer væk hjemmefra og kæmper for et lands sag eller politik, at landet bakker op om det, der er besluttet. Hvad enten man er enig eller ej,« pointerer Lau.

At soldaterne ikke arbejder forgæves på at forbedre irakernes levevilkår ses også, da bandet kører fra Camp Yggdrasil til Camp Eden lørdag formiddag. Det er en lang og varm tur, men blandt ørken og oliefelter ligger byer, som reagerer positivt, når de ser bandet og soldaterne.

»Nu er rørt et stort ord, men jeg må indrømme, at jeg blev en lille smule rørt over at se, hvordan folk kom ud af deres huse og hytter og vinkede til os. Og små børn der løb efter os og gav thumbs up, da vi kørte forbi og vinkede. Det var helt vildt fedt. Og det må være, fordi danskerne gør et godt arbejde og opfører sig ordentligt,« siger Morten, inden han begiver sig over bag scenen til de to andre.

Work it out

Fra de enorme højttalere pumpes nu endnu en gang iørefaldende elektrorock ud i den massivvarme aften i Camp Eden, hvor mere end 400 danske soldater sammen med deres britiske og litauiske kolleger og den besøgende forsvarsminister Søren Gade præsenteres for en omgang Irak’n’roll.

»It’s better now, work it out, this is what it’s all about, for we’re headed for the wild wonders«. Det er Carpark Norths hitsingle »Wild Wonders«. Soldaterne genkender sangen og synger med.

Teksten synes at passe til lejligheden, og man må håbe, at de tre århusianere har ret, når de i teksten skriver, at det er bedre nu. Vi må arbejde videre. Det er det, det handler om for Irak. De har i alt fald prøvet at hjælpe.

Carpark North rejste fra Irak mandag og landede i København i går morges.

Af Kasper Elbjørn