Blog (Tag: politik)

Jo mere staten vokser...

Præsident Gerald Ford, der døde lige før nytår, vil af eftertiden blive husket som præsidenten, der aldrig blev valgt. Men i dagene efter hans død kom flere og flere historier frem om hans liv og levned, der beskrev ham som andet end det loyale partimedlem, som først rigtig følte sig hjemme i det Ovale Værelse, da det var for sent. 

Ford var bestemt ikke nogen Barry Goldwater eller Ronald Reagan. Men heller ikke en George W. Bush. Ford plejede at sige: ”A government big enough to give you everything you want, is a government big enough to take from you everything you have”, og citatet er ligeså relevant i dag som tidligere. På begge sider af Atlanten. 

Som jeg tidligere har skrevet, er der under Præsident Bush ikke blevet holdt igen med at øge de offentlige udgifter, og herhjemme kæmper politikerne om, hvem der kan øge de offentlige udgifter mest i fremtiden. Senest har Mogens Lykketoft bebudet, at Socialdemokraterne vil øge de offentlige udgifter med 2,35 pct. om året. Det er endnu mere end VK-regeringen, som har tilladt en vækst på 1,48 pct. i gennemsnit om året siden 2001. 

Overfor dagbladet Børsen påpegede den tidligere overvismand Torben M. Andersen dagen derpå, at Socialdemokraterne så enten må gennemføre reformer eller sætte skatten op for at betale regningen. Og så er vi tilbage til Fords gamle citat. Fordi jo mere staten vokser, jo mindre er der tilbage til os selv.

Af Kasper Elbjørn

Bush Big Spender

Dagen før den 110. kongres skulle samles for første gang, skrev Præsident George W. Bush en kommentar i Wall Street Journal. Præsident Bush’ vision for Amerika er efterhånden velkendt på begge sider af Atlanten. Denne gang var den også velskrevet: 

“I believe that when America is willing to use her influence abroad, the American people are safer and the world is more secure. I believe that wealth does not come from government. It comes from the hard work of America’s workers, entrepreneurs and small businesses. I believe government closest to the people is more responsive and accountable. I believe government plays an important role in helping those who can’t help themselves. Yet we must always remember that when people are hurting, they need a caring person, not a government bureaucracy”. 

Læste man videre, stødte man på endnu en sætning, som man som borgerlig må have svært ved at være uenig i: 

“By balancing the budget through pro-growth economic policies and spending restraint, we are better positioned to tackle the longer term fiscal challenge facing our country”, fortsatte han. 

Det hører imidlertid med til historien, at republikanerne ikke i praksis har levet op til denne målsætning siden 2001. Der har ikke været nogen form for ”spending restraint” under George W. Bush.

Veronique de Rugy, der sidder i CEPOS’ rådgivende komité, har påpeget problematikken mange gange. Hun kaldte oprindelig Præsident Bush for den største ”spender” siden Jimmy Carter, men på det seneste, er hun begyndt at kalde ham den største ”spender” siden Lyndon B. Johnson. Og det siger ikke så lidt. Jeg har fundet et ældre citat af de Rugy, som sætter årene med Bush lidt i perspektiv:

“Like Reagan, Bush has supported a large defense spending build-up. But a stark difference in fiscal philosophies is evident with regard to nondefense spending. While Reagan attacked the “destructive pattern of runaway spending,” as he called it in his second budget, Bush has expanded a wide array of “compassionate” welfare state programs”.

Af Kasper Elbjørn